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¿Qué es la criptozoología?

Posted in Zoología, [[Tema: Biología]], [[Tema: Misterios]] with tags , , , , , on 29, noviembre 2008 by fallenlugosi

criptozoologia161Introducción: No  es una exageración afirmar que la casualidad ha jugado casi siempre un papelimportante en la historia de los descubrimientos zoológicos. Y las cosas no han cambiado mucho en el siglo XXI: cuando leemos en los periódicos que alguien ha encontrado una nueva especie de animal, la mayoría de las veces el hallazgo se reduce a una cuestión de suerte. De hecho, la manera que tienen los zoólogos de buscar nuevas especies es acercarse a una zona y hacer un inventario biólogico de la misma. Mientras están haciendo el inventario es posible que, por casualidad, se topen con un animal nuevo para la ciencia. Sin embargo, existe un reducido grupo de científicos que creen en la posibilidad de predecir la existencia de nuevas especies de animales antes de que los zoólogos tradicionales hayan tenido la suerte de detectarlas. Se trata de los criptozoólogos. Para ilustrar la diferencia entre zoólogos y criptozoólogos se podría recurrir a hacer un símil con el arte de la pesca:  mientras que los zoólogos usan una enorme red, los criptozoólogos pescan con lanza.

La mariposa predicha de Darwin

Una vez leídas estas líneas introductorias resulta lógico plantearse la siguiente cuestión:¿es realmente posible detectar la presencia de un nuevo animal antes de que haya sido observado y capturado por los científicos?. La respuesta es sí, y nada mejor para ilustrar esta afirmación que el ejemplo de una mariposa nocturna cuya existencia fue predicha por Charles Darwin. La historia de este insecto se remonta a 1861, cuando Darwin se percató de que el néctar de Angraecum sesquipedale- una de las muchas especies de orquídeas de Madagascar – estaba almacenado al final de un tubo o nectario de 28 centímetros de longitud. Darwin sabía que el néctar de esta flor debía servir de alimento a algún insecto provisto de una trompa o proboscis que, tras ser introducida en el nectario, le permitiese llegar hasta el fondo del mismo y sorber , a modo de pajita, el preciado líquido. Sin embargo, para sorpresa del científico inglés, ninguno de los insectos conocidos de Madagascar resultó tener una trompa lo suficientemente larga para poder alcanzar el néctar de esta orquídea, lo que le llevó a predecir la existencia  de una mariposa nocturna desconocida- probablemente una esfinge- cuya proboscis debía tener aproximadamente entre 25 y 30 centímetros de largo.( Entre los insectos sólo las mariposas  nocturnas conocidas como “esfinges” suelen tener unas trompas tan desmesuradas)

Años más tarde, y basándose en sus trabajos, otros autores dedujeron que el lepidóptero desconocido de   Darwin tenía que estar estrechamente emparentado con Xanthopan morgani, una esiínge que habita en el continente africano, cerca de Madagascar, y que se caracteriza por tener una trompa de enormes dimensiones( de hasta 19 centímetros). Tras una larga espera, la hipótesis de Darwin  y sus seguidores fue finalmente corroborada en 1903, al ser descubierta en Madagascar una variedad nueva de Xanthopan morgani, equipada como era de esperar, con una trompa de … !26 centímetros de  longitud !. Por razones obvias, el nuevo insecto fue bautizado con el nombre de Xanthopan morgani praedicta: la mariposa predicha.

Son precisamente casos como éste los que sirvieron de inspiración al zoólogo belga Bernard Heuvelmans para crear, en lo años 50, una nueva disciplina científica denominada criptozoología ( Del griego cryptos “oculto” , zoos “animal ” y logos  “estudio”; es decir, el estudio de los animales ocultos), de la que los criptozoólogos han tomado su nombre. Llegados a este punto estamos ya en condiciones de contestar a la pregunta que sirve de título a este artículo : ¿Qué es la criptozoología?. Tal y como la define su creador, la criptozoología es  “el estudio de los animales sobre cuya existencia sólo poseemos evidencia circunstancial y testimonial, o bien evidencia material considerada insuficiente por la mayoría”.

La evidencia circunstancial

Una de las características de los criptozoólogos es que ponen un énfasis especial en complementar nuestro conocimiento de la fauna  mundial con datos procedentes de algunas campos cuya importancia ha sido generalmente subestimada por los zoólogos. La mitología, el arte tradicional y el arte antiguo, la ecología, etc…. son áreas de estudio potencialmente valiosas en las que ocasionalmente podemos encontrar pruebas en favor de la existencia de especies animales todavía desconocidas. Para ilustrar cómo el estudio del arte puede proporcionar pistas sobre un animal desconocido, un criptozoólogo recurriría probablemente al ejemplo del rinoceronte lanudo y del mamut.

El hecho es que la existencia de estos mamíferos (que se extinguieron al final de la Edad de Hielo) no fue detectada hasta el siglo pasado cuando los  cuerpos congelados  de algunos de ellos fueron traídos a Europa desde las tundras de Siberia. Sin embargo,  tanto los mamuts como los rinocerontes lanudos aparecen representados en multitud de pinturas rupestres con las que los europeos han estado familiarizados desde el siglo XV. El problema es que, en aquel momento, nadie supo interpretarlas. Según los criptozoólogos, la mitología es otro de los campos de los que se puede extraer información valiosa acerca de especies desconocidas. Estos eruditos parten de la base de que multitud de criaturas que la tradición tildaba de fabulosas o míticas, como el Kraken * o el hombre salvaje de Africa, han resultado ser descripciones inexactas de animales bien reales, como el calamar gigante y el gorila. ;¿ Cuántos más de entre los muchos monstruos mitológicos que existen podrían estar basados en animales reales ?. Eso es, precisamente lo que trata de determinar la criptozoología.

Por último, y en lo que respecta a la ecología, el descubrimiento de la mariposa predicha de Darwin fue presagiado gracias a que esta disciplina científica proporcionó una prueba de su existencia en la forma de una planta cuyo néctar no podía servir de alimento a ninguno de los insectos conocidos de Madagascar

El valor de los testimonios

Otro tipo de informaciones a las que la zoología tradicional no suele prestar demasiada atención son los testimonios. Sin embargo, se da la particularidad de que , a veces, los testimonios pueden estar en la raíz de descubrimientos excepcionales. Así, fueron las historias de los pigmeos  de Africa central acerca de un extraño “asno salvaje ” que habitaba  en  las selvas de su territorio las que llevaron a Harry Johnston – el entonces gobernador británico de Uganda- a iniciar sus pesquisas en torno al okapi que culminaron con su descubrimiento en 1901.

Pero no solo los testimonios de personas contemporáneas pueden ayudar en este tipo de procesos; según los críptozoólogos, en la literatura antigua de viajes, en los documentos históricos, en las viejas enciclopedias… se esconde información sobre animales  cuya existencia ha podido pasar desapercibida a los zoólogos.

La prueba material

Finalmente, señalaremos que hay un grupo de animales ignorados por la zoología sobre cuya existencia poseemos también evidencia material , es decir, huesos , pieles , tejidos, fotografías o huellas. El trabajo de los criptozoólogos consiste en recoger todos estos tipos de evidencias, estudiarlos de un modo científico y, en los casos en que sea factible, tratar de determinar con la mayor exactitud posible la identidad de los animales con los que están relacionados  En la amplia lista de criaturas estudiadas por la criptozoología podemos encontrar algunos personajes muy conocidos, como el monstruo del lago Ness, la serpiente de mar, el yeti o el Big foot norteamericano, así como otras especies que no gozan de tanta popularidad, caso del pulpo gigante, el elfante pigmeo, el tilacino de Papua-Nueva Guinea o el gusano-intestino de Mongolia. Debido a que algunos de los animales que componen esta lista poseen una forma y tamaño bastante espectacular, o bien están rodeados por un halo de superstición, muchos expertos han calificado despectivamente a la criptozoología como ” la ciencia de los monstruos”, una actitud que pone de manifiesto la reticencia que existe en los círculos académicos a aceptar la posible utilidad y valor científico de esta controvertida disciplina.

Sin embargo, en un mundo en el que el incremento de población está produciendo devastadores efectos sobre la naturaleza y en el que es posible que miles de especies desaparezcan junto con sus hábitats, antes incluso de haber podido ser descritas por la ciencia, no cabe duda de que el ejercicio de anticipación propuesto por los criptozoólogos está abocado a producir más beneficios que perjuicios. Y eso a pesar de que al final termine demóstrandose que algunos de los animales que estudia la criptozoología no habitan más que en nuestra mente.

* El kraken es un horrible monstruo marino provisto de tentáculos que aparece en las leyendas de los pescadores escandinavos. Actualmente, todo el mundo admite que estas leyendas están inspiradas en el calamar gigante.

Referencias bibliográficas

– Darwin, Charles (1862) On the various contrivances by which British and foreign orchids are fertilised by insects, and on the good effects of intercrossing. London, John Murray : 197-203.

– Heuvelmans, Bernard (1982)  What is cryptozoology? Cryptozoology ,7, pp: 1-21

– Jonhston, Henry (1902)  The Uganda protectorate. Londres.

Extracción casera de ADN.

Posted in Células, Orgánica, [[Tema: Biología]], [[Tema: Química]] with tags , , , on 31, octubre 2008 by fallenlugosi

Este video muestra como, empleando métodos caseros, se puede separar el ADN (Acido Desoxirribonucleico, componente del núcleo de las células vivas). En otro post explicaré bien en que consiste este material indispensable para la vida. Por el momento, quiero compartir con todos ustedes este video. Saludos.

Electrofisiología del sueño humano normal

Posted in Fisiología Humana, Humana, [[Tema: Biología]], [[Tema: Medicina]], [[Tema: Psicología]] with tags , , , , on 29, septiembre 2008 by fallenlugosi
El Sueño

El Sueño

El sueño lejos de ser un estado de inactividad en donde quedamos reposando en silencio, constituye un estado de gran actividad, donde se operan cambios hormonales, metabólicos, térmicos, bioquímicos y en la actividad mental en general, fundamentales para lograr un equilibrio psicofísico adecuado y un correcto funcionamiento durante el día. Aunque no conozcamos con total exactitud la función del sueño en el humano, no hay duda que la calidad del sueño influye directamente sobre la calidad de nuestra vida.

Actualmente se estudia en los Centros especializados o Laboratorios de Sueño, en los que se realizan las polisomnografías, registros durante una noche completa, donde se realiza la toma de:

1. Electroencefalografía (EEG) pudiéndose hacer con 2 o hasta 32 electrodos cefálicos.

2. Electrooculograma (EOG), dos canales para ver los movimientos oculares.

3. Electromiograma mentoniano (EMG), dos canales, para ver el descenso del tono muscular, inhibido en el REM.

4. Electrodos de referencia. Electrodos en los lóbulos de las orejas.

5. Flujo aéreo buco-nasal. Se coloca un termistor que determinará el flujo de aire.

6. Esfuerzo respiratorio. Cinturón torácico-abdominal que registra el esfuerzo respiratorio.

7. Electrocardiograma (ECG). Dos electrodos subclaviculares para detectar arritmias cardiacas durante el sueño.

8. Electromiograma en extremidades. Electrodos sobre ambos tíbiales anteriores, para determinar movimientos periódicos de piernas, distonías.

9. Sensor de posición. Saber la posición en que esta durmiendo el paciente es importante para el estudio de las apneas.

10. Micrófono. Se coloca en el cuello para registrar ronquidos, somniloquias.

11. Oximetría digital. Informan sobre la saturación de oxígeno asociada o no a las apneas.

12. Vídeo digital. Permite correlacionar movimientos y convulsiones con la aparición de cambios en el trazado electroencefalográfico.

Etapas NREM

Etapas NREM

En el trazado electroencefalográfico (EEG), se estudia fundamentalmente la frecuencia o el número de ondas por segundo (medida en herzios), su amplitud (potencial en microvoltios) y su distribución topográfica según las diferentes áreas del cerebrales. Los cuatro ritmos fundamentales que son:

Delta: de frecuencia < 4 Hz, su amplitud es > 5mV, y se recoge en todas las regiones cerebrales. Se produce en las fases más profendas de sueño

Theta: entre 4 y 8 Hz, baja amplitud, y en regiones temporales.

Alfa: de frecuencia 8 – 13 Hz (la frecuencia dominante en el adulto), su amplitud < 50 mV, en regiones posteriores del encéfalo. Se produce en estado de relajación o vigilia tranquila.

Beta: que varía entre los 12 y los 30 Hz, su amplitud < 30 mV, en regiones frontales y centrales del encéfalo. Se recoge en estado de vigilia y en diversas fases del sueño.

También se utiliza el EEG como Test Repetido de Vigilia Sostenida (RTSW = repeated test of sustained wakefulness). Se coloca al individuo en una habitación sin ruidos y con poca iluminación, y se le indica que permanezca despierto; este procedimiento se repite varias veces durante el día. Las medidas del sueño comprenden:

La continuidad del sueño se define como el promedio total de sueño y vigilia durante una noche. Una continuidad de sueño indica un sueño consolidado y con pocos despertares.

Latencia del sueño: el tiempo requerido para dormirse (expresado en minutos)

Despertares intermitentes: el tiempo que se permanece despierto, una vez iniciado el sueño (expresado en minutos)

Eficacia del sueño: el cociente entre el tiempo dormido y el tiempo permanecido en cama (expresada en porcentaje, las cifras elevadas indican una mejor continuidad del sueño).

Insomnio

Insomnio

Mediante la polisomnografía se pueden registrar tres estados de actividad y función: vigilia, sueño con movimientos oculares rápidos (REM o MOR), y sueño con reducción de los movimientos oculares rápidos (sueño NREM o NMOR). El sueño REM, descubierto en 1953 por Aserinsky y Kleitman, es un estado fisiológico durante el cual el cerebro se activa eléctricamente y metabólicamente, con frecuencias similares al estado de vigilia y acompañado por un aumento entre el 62 y el 173% del flujo sanguíneo cerebral. Quizás como defensa para conservar el sueño, existe una atonía muscular generalizada que se detecta polisomnográficamente por la desaparición de la actividad electromiográfica. Los movimientos rápidos de los ojos se producen en forma de una secuencia de salvas acompañada por fluctuaciones en el ritmo cardíaco y respiratorio. Se observa una ingurgitación peneana y clitoridiana, seguramente debida a un aumento del tono colinérgico asociado con el estado REM. Asimismo se observa una supresión de la regulación térmica normal, por lo cual los seres humanos se convierten de forma temporal en seres poiquilotérmicos. Finalmente, el sueño REM es el estadio en el que se producen los sueños más vívidos y en ocasiones más extraños. El sueño reparador en los humanos se compone de ciclos recurrentes de 70 a 120 minutos de sueño NREM y sueño REM, que se caracterizan polisomnográficamente mediante el electroencefalograma (EEG), electrooculograma (EOG) y el electromiograma (EMG) Los movimientos oculares son detectados mediante el EOG debido a la existencia de un dipolo eléctrico entre la córnea y la retina.

Habitualmente, el sueño progresa desde la vigilia, a través de las cuatro etapas de sueño NREM, hasta el inicio del primer período REM. En un adulto sano, los estadios más profundos del sueño, los estadios 3 y 4 del sueño NREM (a los que nos referimos como sueño de ondas lentas), se producen en los dos primeros períodos NREM. En contraste, los períodos REM durante la primera mitad del sueño son breves, aumentando su duración a medida que se van sucediendo ciclos. Durante la vigilia, el EEG se caracteriza por una rápida actividad de bajo voltaje que consiste en una mezcla de frecuencias alfa (8 a 13 Hz) y beta (>13Hz). El estadio 1 del sueño NREM es un estado transicional entre la vigilia y el sueño en el cual desaparece el ritmo alfa predominante y aparecen frecuencias theta (4 a 7 Hz) más lentas. La actividad electromiográfica disminuye y los ojos se mueven de forma oscilante y lenta. El estadio 2 se caracteriza por un ritmo theta de fondo y la aparición episódica de puntas del sueño (breves trenes de pulsos de actividad con una frecuencia entre 12 y 14 Hz) y de complejos K (onda electronegativa de baja frecuencia y elevada amplitud seguida de una onda electropositiva). El tono muscular continúa disminuido y los movimientos oculares son esporádicos. Los estadios 3 y 4 se definen como períodos del sueño constituidos por actividad de gran amplitud en la banda delta (0,5 a 3,0 Hz) en más del 20 y del 50% de la duración del estadio, respectivamente. Los músculos están casi atónicos y no se observan movimientos oculares. El sueño REM se caracteriza por un EEG con frecuencias mixtas y de baja amplitud, movimientos rápidos de los ojos y ausencia de tono muscular.

La Teoría Celular

Posted in [[Tema: Biología]] with tags on 5, noviembre 2007 by fallenlugosi

La teoría celular es una parte fundamental de la Biología que explica la constitución de la materia viva a base de células y el papel que éstas juegan en la constitución de la vida. Robert Hooke había observado ya en el siglo XVII que el corcho y otras materias vegetales aparecen constituidas de células (literalmente, celdillas). Dos científicos alemanes, Theodor Schwann, histólogo y fisiólogo, y Jakob Schleiden, botánico, se percataron de cierta comunidad fundamental en la estructura microscópica de animales y plantas, en particular la presencia de núcleos, que el botánico británico Robert Brown había descrito recientemente (1827). Publicaron juntos la obra Investigaciones microscópicas sobre la concordancia de la estructura y el crecimiento de las plantas y los animales (Mikroskopische Untersuchungen über die Übereinstimmung in der Struktur und dem Wachstum der Tiere und Pflanzen, Berlin, 1839). Asentaron el primer principio de la teoría celular histórica:

Otro alemán, el médico Rudolf Virchow, interesado en la especificidad celular de la patología (sólo algunas clases de células parecen implicadas en cada enfermedad) explicó lo que debemos considerar el segundo principio:

  • Toda célula se ha originado a partir de otra célula, por división de ésta.

Ahora estamos en condiciones de añadir que la división es por bipartición, porque a pesar de ciertas apariencias, la división es siempre, en el fondo, binaria. El principio lo popularizó Virchow en la forma de un aforismo creado por François-Vincent Raspail, «omnis cellula e cellula». Virchow terminó con las especulaciones que hacían descender la célula de un hipotético blastema. Su postulado, que implica la continuidad de las estirpes celulares, está en el origen de la observación por August Weismann de la existencia de una línea germinal, a través de la cual se establece en animales (incluido el hombre) la continuidad entre padres e hijos y, por lo tanto, del concepto moderno de herencia biológica.

La teoría celular fue debatida a lo largo del siglo XIX, pero fue Pasteur el que, con sus experimentos sobre la multiplicación de los microorganismos unicelulares, dio lugar a su aceptación rotunda y definitiva.

Se puede resumir el concepto moderno de teoría celular en los siguientes principios:

  1. Todo en los seres vivos está formado por células o por sus productos de secreción. La célula es la unidad anatómica de la materia viva, y una célula puede ser suficiente para constituir un organismo.
  2. Todas las células proceden de células preexistentes, por división de éstas (Omnis cellula e cellula).
  3. Las funciones vitales de los organismos ocurren dentro de las células, o en su entorno inmediato, controladas por sustancias que ellas secretan. Cada célula es un sistema abierto, que intercambia materia y energia con su medio. En una célula caben todas las funciones vitales, de manera que basta una célula para tener un ser vivo (que será un ser vivo unicelular). Así pues, la célula es la unidad fisiológica de la vida.
  4. Cada célula contiene toda la información hereditaria necesaria para el control de su propio ciclo y del desarrollo y el funcionamiento de un organismo de su especie, así como para la transmisión de esa información a la siguiente generación celular

. Así que la célula también es la unidad genética.